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  Living With Dignity Newsletter
  Vol. 16, March 2017
 

A Word from the Director

The complete statistics for the first year of euthanasia in Quebec were released during the month of March. While forecasts predicted about 100 requests in the first year, finally there were 461 people in Quebec who died by euthanasia between December 2015 and December 2016. This explosion of euthanasia deaths in Quebec is at the same level Belgium achieved in its 6th year of operation as a percentage of all deaths. And if the pace of the last quarter continues (without continuing to increase), the 2nd year in Quebec could correspond to the 9th or the 10th year in Belgium.

Unfortunately, the signals sent by the Quebec government do nothing to calm the frenzy around euthanasia. The Minister of Health, Gaétan Barrette, concluded the month of March by announcing "measures intended to contribute to the debate on a possible extension of the Law Respecting End-of-life Care", notably to include people with a form of dementia such as Alzheimer's.

Let us recall that the government's "reflection" directly follows the murder of a woman who had Alzheimer's disease. In this context, the lawyer of the Montreal man accused of killing his wife believes that it will be up to society and the court to decide whether it is murder or an aid in dying. We may be at the dawn of a new era for lawyers, who will now appeal to popular opinion polls to determine whether the criminal's motive is worthy of a sentence or not. This is one more example of the confusion arising from the legalization of medical homicide as a solution to certain problems. It seems that the distinction between not judging when one is ignorant of the circumstances, and recognizing the criminal nature of an act regardless of the reason behind it is slowly fading away.

In addition, instead of responding to the 21 cases of abuse identified by the Commission responsible for evaluating the application of the law, Health Minister Barrette preferred to modify the Commission's mandate so that it could analyse situations where a doctor refused euthanasia. Undoubtedly, it is a question of targeting the next customer base to whom euthanasia will be sold, notably those living with a chronic disease.

The same tendency can be seen at the federal level, demonstrating that this reductionist vision of the human person is leading us in one direction: that of broadening the criteria of the law. Indeed, the federal government is also examining the possibility of extending the eligibility criteria for euthanasia and assisted suicide by analysing the cases of people who have been denied access.

In the meantime, these predictable extensions of the eligibility criteria confirm the logical consequences of any law legalizing euthanasia or assisted suicide. Thus, once the homicide-suicide duo is socially accepted as a solution to certain problems, the real question becomes: why say yes to some, and no to others?

Be assured that Living with Dignity will continue to be the echo of your voice in the debate around this major issue for the future of our society. We count on your support and encourage you to participate in the debates by calling phone-in programs, by writing to media, by contacting your local MNA and by writing comments on articles that promote our vision.

I thank you in advance for your support.

In solidarity,

______________________________

Aubert MARTIN, executive director, Living with Dignity


 

News in Quebec

  • March 14: during the first year of the new law in Quebec, a total of 461 people have died by euthanasia. (>>). See full statistics compiled here >>.

  • March 16: requests for euthanasia have risen in Bas-Saint-Laurent. (>>)

  • March 17: the lawyer of the Montrealer accused of killing his Alzheimer wife believes that it will be up to society and the court to decide whether it is a murder or an aid to die. (>>)

  • March 20: the Quebec government has cut funding for educational activities that allowed future family physicians to receive specialized mental health training. (>>)

  • March 24: Gaétan Barrette announces measures designed to fuel the debate on a possible extension of the Act Respecting End-of-life Care, in particular for the incapacitated, but also potentially for people living with chronic diseases. Among other things, he amends the Commission's mandate on end-of-life care to analyze euthanasia refusals. (>>)

 

News in Canada

  • March 8: of the $ 11.5 billion pledged to the provinces over the next 10 years, a tiny portion - less than 3% - will be channeled this year to health services. (>>)

  • March 9: the Federal government is reviewing assisted dying eligibility. People being denied its access are the subject of a review (>>)

  • March 20: doctors are already harvesting organs from Canadian patients who underwent medically assisted death,and ethicists worry it could make it harder for euthanasia patients to voice a last-minute change of heart (>>).

  • March 30: the Ontario Government Committee excludes the Euthanasia Prevention Coalition from the Bill 84 - The Medical Assistance in Dying Statute Law Amendment Act hearings. Although receiving written and oral submissions, the Standing Committee on Finance and Economic Affairs rejected the EPC request to make an oral submission to the committee concerning Bill 84 (>>).

 

Living with Dignity in the media (English and French)

  • Groups push back against widening Quebec euthanasia law: an article discussing Living with Dignity’s response to the murder of a woman by her caregiver husband last month. Read more >>
  • Euthanasia by advanced consent fraught with risks: a letter by Dr Catherine Ferrier. Read more >>
  • 100% Normandeau : entrevue avec Dre Catherine Ferrier concernant le refus du Collectif des médecins contre l'euthanasie à l'ouverture de la loi sur l'euthanasie pour les personnes atteintes d'Alzheimer. Écouter l’émission >>

 

Recommended readings and documents (English and French)

  • Quebec Euthanasia statistics: statistics compiled from the Rapports au directeur général au Conseil d'administration de l'établissement et à la Commission sur les soins de fin de vie (10 December, 2015 to 10 December, 2016). Read more >>
  • Le modèle Belge des « soins palliatifs intégraux » : dénature-t-il la pratique des soins palliatifs? L’objectif du présent dossier est de décrire le « modèle belge » des soins de fin de vie qui, depuis 2002, entend développer « les soins palliatifs pour tous », tout en autorisant la pratique de l’euthanasie sous certaines conditions. Lire le dossier >>
  • Dignité humaine et fin de vie : Un certain flou continue de régner autour du sens du mot « dignité ». Aussi la question de Gabriel Marcel s’avère-t-elle plus pertinente que jamais : « Ne risquons-nous pas en effet communément de nous laisser tromper par ce que j’appellerais volontiers une conception décorative de la dignité, celle-ci étant plus ou moins confondue avec l’apparat dont s’entoure volontiers la puissance ? » Lire l’article >>
  • Du bon usage de l’idée de dignité : Dans l’histoire de la philosophie, l’idée de la dignité en tant que vertu est empruntée au langage politique par le philosophe romain Cicéron (106-43 av. j.-c.), qui l’applique au domaine éthique. Aristote parlait aussi des êtres dignes, mais dans sa conception la dignité humaine ne diffère guère des objets de valeur. Lire l’article >>
  • Qu’est-ce qu’une vie digne ? La dignité ne se laisse pas facilement appréhender ni dans son idée, ni dans ses différentes formes. Serait-elle un concept flou et vague, comme le suggèrent Olivier Cayla (2003) et Éric Fiat (2012 : 9) ? Lire l’article >>
  • Suicide assisté: le livre d’un infirmier vaudois : Infirmier depuis une trentaine d’années dans des hôpitaux et des EMS, le Vaudois Jeremy Recab publie, chez un éditeur français, un essai qui interroge le «modèle» suisse du suicide assisté. Et défend une autre idée de la dignité en fin de vie. Lire l’article >>

 

Take Action in April

  • SUPPORT OUR EFFORTS so that we can continue to speak on your behalf:

           

  • Purchase the Euthanasia Deception Documentary, a thought-provoking, emotionally-gripping film that will impact hearts and minds by effectively dismantling the fallacies of euthanasia proponents’ appeals to compassion and autonomy. APurchase or rent documentary here >>
  • Support Project Value by liking their Facebook page (>>). This initiative offers videos made by people with disabilities to challenge the popular idea of what it means to have a disability. Each video begins with a description of the diagnosis and prognosis of the person and a description of their functional limitations. Then the person talks about their quality and value of life beyond their condition. Share!

 

Press Review (English and French)

  • Assisted dying study finds common ground in complex debate: Oversimplified media reporting on the complex arguments for and against legalising assisted dying is damaging our ability to hold a real debate, a study led by a Brunel University London researcher argues. Read more >>
  • Assisted Suicide Dehumanizes Suffering, Opponents Argue: Allowing physicians to help people kill themselves is a misguided “game-changer” in how society responds to suffering, a doctor who specializes in children’s medicine said during a Heritage Foundation event on assisted suicide. Read more >>

  • Should Quebec’s Alzheimer’s patients be eligible for euthanasia? Quebec is about to embark upon a debate on the involuntary euthanasia of demented elderly. Quebec parliamentarians now want to open a public debate on legalizing euthanasia for persons unable to give informed consent, just over a year after the legalization of euthanasia. Read more >>

  • Canada Conjoins Euthanasia and Organ Harvesting: Following Belgium and the Netherlands, Canadian MDs have conjoined euthanasia and organ harvesting before it was specifically allowed in Canadian law. Read more >>

  • Docs in Northwest Tweak Aid-In-Dying Drugs to Prevent Prolonged Deaths: Two years after an abrupt price hike for a lethal drug used by terminally ill patients to end their lives, doctors in the Northwest are once again rethinking aid-in-dying medications — this time because they’re taking too long to work. Read more >>

  • Assisted suicide can be a slow and painful death: A number of articles have been recently published showcasing the misconceptions around assisted suicide that suggest that it is a quick, painless, and guaranteed death. Read more >>

  • Euthanasia advocate changes her mind after watching the Euthanasia Deception documentary: Shane Johnson, a former advocate of euthanasia, has changed her mind after watching The Euthanasia Deception. Read more >>

  • Four Myths About Doctor-Assisted Suicide: Many Americans will now face the question of whether to legalize assisted suicide or not. Unfortunately, like so many health care questions, the debate about physician-assisted suicide is confused, characterized by four major falsehoods. Read more >>

  • Googling Physician Assisted Suicide: Google’s search engine appears to be censoring prompts for “physician assisted suicide” in favour of “physician assisted death”. Read more >>

  • One Man’s Quest to Change the Way We Die: B.J. Miller, a doctor and triple amputee, used his own experience to pioneer a new model of palliative care at a small, quirky hospice in San Francisco. Read more >>

  • Palliative Care: A Life- And Choice-Affirming Alternative for Patients and Families Facing Serious Illness: Medially assisted dying and euthanasia are not the only options for patients facing life-limiting illnesses and serious pain. There is another choice that aligns better with many individual and cultural values and aspirations for quality of life: palliative care. Read more >>

  • Panel clears Dutch doctor who asked family to hold patient down as she carried out euthanasia procedure: A Dutch woman doctor who asked an elderly patient's family to hold her down while she administered a fatal drug dose has been cleared under Holland's euthanasia laws. Read more >>

  • Shutting up by shouting down: When an anti-euthanasia speaker at a doctors' conference is prevented from speaking, you know that something is very wrong. Read more >>

  • What does Mr. Google have to say about assisted suicide? There seems to be some subtle censorship built into the search engine. Read more >>

  • The body language of assisted suicide: Laws that allow assisted suicide restrict the provision of “aid-in-dying” drugs to patients whose mental status is not impaired and who are capable of sound judgment. Read more >>

  • The importance of stories in the euthanasia debate: The risks and harms to vulnerable people outweigh any possible benefits. Read more >>

  • When Euthanasia Becomes Murder: In the Netherlands, an elderly woman suffering from dementia was held down against her protests as a lethal injection was administered by a doctor. In the days before her “euthanasia” she repeatedly said “I don’t want to die.” The doctor was cleared of wrongdoing. Read more >>

  • Why Are Canadian Doctors Having Second Thoughts on Assisted Suicide? Dozens of physicians who signed up to participate in physician-assisted suicide now want their names removed from the list of willing participants. Read more >>

  • Alzheimer : « fais ce qui est le mieux pour moi » Jusqu’ici, ça avait été NON. Je ne bouge pas. Je ne veux pas d’aide ménagère. NON à la popote roulante. Alors quand dimanche dernier elle m’a dit, à la fois confiante et résignée : « Fais ce qui est le mieux pour moi », un poids immense s’est déposé sur mes épaules. Lire l’article >>
  • À propos de l'«aide à mourir»... Honte à tous ceux qui osent prétendre connaître la pensée des autres et ainsi deviennent experts à évaluer leur «qualité de vie». Je veux m'exprimer sur «l'aide à mourir» galvaudée à toutes les sauces de notre système de justice juxtaposé au système de santé. Lire l’article >>

  • Alzheimer: directives et volontés anticipées : Le débat sur l'aide médicale à mourir pour les personnes qui vivent avec la maladie d'Alzheimer a refait surface. Il faudrait avant tout s'intéresser aux motivations qui incitent les gens à réclamer cette option. Lire l’article >>

  • La loi et les consciences: L’euthanasie a beau avoir été légalisée pour les malades en fin de vie, nombre de médecins refusent de poser l’acte qui tuera le patient. On ne peut certainement pas les en blâmer. Lire l’article >>

  • Après avoir demandé l’aide à mourir, il obtient son congé des soins palliatifs : Michel Dupras, souffrant d’un cancer du cerveau, a été transféré aux soins palliatifs, où il devait vivre ses derniers moments, en décembre dernier. Or, contre toute attente, son état s’est amélioré et il a obtenu son congé un mois et demi plus tard. Lire l’article >>

  • Euthanasie : Aucun bénéfice ne peut compenser le tort fait aux personnes vulnérables : Le respect de la vie n’est pas seulement une valeur religieuse. Toutes les sociétés dans lesquelles des personnes raisonnables veulent vivre, doivent veiller au respect de la vie à deux niveaux : le respect de chaque vie humaine individuelle et le respect de la vie dans la société en général. Et si les « pro-euthanasie » considèrent que celle-ci ne contrevient pas au premier niveau, elle nuit cependant gravement au second. Lire l’article >>

  • La mort dans la solitude, banalisation d’un phénomène inquiétant : Au Japon « la mort dans la solitude se répand » : chaque année, 30 000 personnes meurent « dans l’isolement, sans que personne s’en aperçoive » dans ce pays, dont 3000 à Tokyo. Lire l’article >>

  • L’aide médicale à mourir peut-elle nuire aux soins palliatifs en milieux ruraux et éloignés au Canada? Un changement s’est produit dans le système de santé canadien sous la forme d’une décision unanime de la Cour suprême du Canada de modifier le paragraphe 241(b) du Code criminel. Lire l’article >>

  • La « petite liqueur » qui dérange : Au CHSLD du Christ-Roi, neuf résidents avaient l'habitude, au souper, de boire une « petite liqueur ».  Lire l’article >>

  • La centralisation du service de prévention du suicide crée de l’inquiétude : La réorganisation de la ligne d’urgence 1-866-APPELLE, commandée par le ministère de la Santé, suscite de vives inquiétudes chez les organismes spécialisés en prévention du suicide. Certains craignent même qu’on fragilise les personnes en crise. Lire l’article >>

  • La mort et l’État-providence : Je suis tout aussi bouleversée par la terrible histoire de Michel Cadotte et de sa femme atteinte de la maladie d’Alzheimer que choquée par la minceur du débat public, souvent limité à une question de droits, sur nos «soins en fin de vie». Lire l’article >>

  • Laissons tomber les masques : Les communications entourant la Loi concernant les soins de fin de vie auraient été si confuses que « la population ne verrait plus aucune différence entre soins palliatifs, suicide assisté et euthanasie ». Lire l’article >>

  • Les consultations médicales en santé mentale sont en hausse : La dépression, les troubles de l'anxiété et les problèmes liés au stress sont les motifs de consultation médicale dont la croissance est la plus rapide, selon 63% des médecins canadiens consultés dans le cadre d'une enquête de Morneau Shepell, une firme de services-conseils en ressources humaines. Lire l’article >>

  • Les Québécois et la mort : Dans l’histoire récente du Québec, c’est autour de la loi 52 sur l’aide médicale à mourir que s’est fait le consensus le plus large. C’est donc la mort qui nous a réunis. On regrette seulement que les projets de loi qui concernent la vie ne parviennent jamais à ce genre de consensus. Lire l’article >>

  • Projet d’expansion sur la glace : La Maison Michel-Sarrazin doit reporter son plan d’agrandisse­ment, le plus important projet de son histoire, faute de fonds pour assurer le fonctionnement à long terme. Lire l’article >>

  • Risques de dérive : La fin tragique d’une dame atteinte de la maladie d’Alzheimer, décédée des mains de son conjoint épuisé qui s’est ensuite livré à la police, a ramené au-devant de l’actualité la question de l’aide médicale à mourir. Lire l’article >>

  • Séparés dans deux CHSLD après 60 ans de mariage : Lucien Cloutier jouait de l’harmonica tous les jours pour rappeler à sa femme souffrant d’Alzheimer ses chansons préférées. Mais le couple de Lanaudière, marié depuis 60 ans, est forcé de vivre dans des résidences différentes depuis plus d’un an et peine à se voir. Lire l’article >>

  • Vivre avec l'Alzheimer à 47 ans : Alors qu'on associe souvent la maladie d'Alzheimer, qui frappe actuellement près de 800 000 Canadiens, à des gens âgés, on parle peu de personnes aussi jeunes que dans la quarantaine qui sont touchées. Lire l’article >>

 

Euthanasia and assisted suicide news around the world (English and French)

  • ALLEMAGNE: l’Allemagne autorise l'achat de substances létales en vue du suicide assisté : Le tribunal administratif fédéral de Leipzig a estimé que, dans certaines circonstances extrêmes, les personnes devaient légalement avoir accès au substances susceptibles pour mettre fin à leur vie. Lire l’article >>
  • BELGIQUE : 15 ans après sa dépénalisation en Belgique, qui sont les victimes collatérales de l’euthanasie ? En Belgique, l’euthanasie a été dépénalisée le 28 mai 2002. 15 ans après, la pratique s’est développée et la loi a été étendue. Mais les conséquences sont lourdes pour l’ensemble de la société. Lire l’article >>
  • NETHERLANDS: Dutch doctors oppose euthanasia for dementia: A group of 220 Dutch doctors took out an advertisement to show that they are against granting euthanasia to advanced dementia patients. Read more >>
  • NETHERLANDS: Now a Dutch doctor kills patient to 'spare her' from living in care home: A Dutch euthanasia doctor killed a woman in her 80s because she did not want to live in a nursing home. The regional review committee has found the doctor negligent and referred the case to prosecutors. Read more >>
  • UNITED STATES (NEW MEXICO): Assisted Suicide Loses in New Mexico: 15 Republicans and 7 Democrats in New Mexico came together to defeat a bill that would legalize assisted suicide in the state. Read more >>.
  • UNITED STATES (OREGON) Oregon bill would extend assisted suicide to euthanasia of incompetent people: The Oregon Senate is currently debating Bill S.B. 893 that would expand assisted suicide to incompetent people who stated in a valid advanced directive, while competent, a wish to die by lethal drugs and the bill permits euthanasia. Read more >>

 

Videos to watch (French and English)

  • The Mother Situation: A short film about euthanasia has won first place at the Tropfest film festival. Watch video >>

  • The Euthanasia Deception: A trailer for the new documentary exploring assisted suicide and euthanasia in Belgium. Watch video >>

 

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