Vol. 21, Août 2017

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L'infolettre de Vivre dans la Dignité

Vol. 21, Août 2017

Le mot du directeur

Alors que s’achève le dernier mois de l’été, de nombreux indices laissent présager que l’automne sera chaud au regard des enjeux à venir concernant la question de l’euthanasie au Québec.

Ainsi, le mois d’août s’est conclu avec l’ouverture officielle du dossier déposé en Cour supérieure, dans lequel deux personnes souffrant de handicap contestent les lois fédérale et provinciale pour en faire éliminer le critère de « fin de vie » et celui de « mort naturelle raisonnablement prévisible ».

Lors de cette première rencontre, Vivre dans la Dignité et le Collectif des médecins contre l’euthanasie ont fait part au tribunal de leur intention de déposer une demande officielle pour faire partie de la liste des intervenants dans la cause. Si leur demande est acceptée, les deux organismes pourront faire bénéficier la Cour de leur expertise sur les enjeux éthiques, médicaux et sociaux entourant l’euthanasie et le suicide assisté, avec l’objectif de s'opposer à l’élargissement des critères de la loi.

Par ailleurs, cette demande pour étendre les lois québécoise et canadienne s’inscrit en parfaite continuité avec les tendances observées dans le monde. En effet, nous pouvons constater que la logique même de l’euthanasie engendre inévitablement des demandes continues d’élargissement. C’est ainsi que, comme c’est déjà le cas aux Pays-Bas où un projet de loi a été déposé à cet effet, la Belgique commence à s’interroger sur la possibilité d’étendre l’euthanasie aux personnes qui ont « le sentiment d’avoir accompli leur vie ».

Ainsi donc, voilà où aboutissent – pour l’instant – les extensions successives des lois qui ouvrent la porte à la mort sur demande. Avec le temps, les « mesures exceptionnelles pour des cas exceptionnels » finissent par être offertes à des personnes en santé qui n’ont comme seul « tort » d’être tout simplement âgées. Pendant ce temps, les statistiques explosent les prévisions, les abus s’accumulent, et les « balises de protection » s’effondrent une après l’autre – déjà, une pression s’exerce pour « simplifier la paperasse et alléger l'obligation de rechercher une deuxième opinion d'un médecin objectif et indépendant ».

Et tandis que les regards sont obnubilés par la mort comme solution médicale à la souffrance, pendant que des doigts accusateurs pointent les personnes qui refusent d’y voir un geste de compassion légitime, la société toute entière passe à côté de nombreuses questions pourtant essentielles.

Au lieu de se demander pourquoi refuser la mort à une personne qui souffre, ne serait-il pas plus beau et plus respectueux de se demander pour quelles raisons cette personne en est venue à vouloir mourir? Au lieu d’aider les gens à se tuer, ne devrait-on pas se demander où est-ce que la société a échoué pour ne pas être capable de les accompagner convenablement? Devant la souffrance des gens, notre souci le plus urgent ne devrait-il pas être de se demander ce que nous pourrions faire pour que chaque personne se sente désirée, que chacun ait accès à tous les bons soins disponibles de nos jours et que tout le monde puisse prendre part à la vie collective, peu importe sa condition physique?

Soyez assurés que Vivre dans la Dignité continuera de poser ces questions cruciales qui sont au cœur de la conviction que nous partageons avec les personnes qui veulent bâtir une société d'entraide plutôt qu’une société qui ne pense qu’à faciliter la mort aux personnes qui ont besoin d'aide.

Nous comptons sur votre soutien et nous vous encourageons à participer aux débats en appelant les lignes ouvertes, en écrivant aux journalistes, en contactant votre député et en écrivant vos commentaires sous les articles qui défendent notre vision.

Je vous remercie d'avance pour votre soutien.

Solidairement,

_____________________________

Aubert MARTIN, directeur-général, Vivre dans la Dignité


Actualités au Québec

  • 25 juillet, 2017 : Selon Irène Demczuk, coordinatrice générale du Regroupement des aidants naturels du Québec, il n'y a pas assez de soutien offert aux proches aidants au Québec. (>>)
  • 23 août, 2017 : Pendant que Québec et Ottawa étudient la possibilité d’élargir l’aide médicale à mourir, l’acte est encore très controversé pour beaucoup de médecins au pays. (>>)
  • 28 août, 2017 : Le ministre de la Justice, Stéphanie Vallée, est réticent à demander aux tribunaux de clarifier le «concept de mort raisonnablement prévisible» (>>)
  • 29, août, 2017 : Le ministre de la santé Gaétan Barrette n'est pas du tout ébranlé par les réticences du ministère québécois de la Justice et affirme que son gouvernement doit passer par-dessus cette opposition interne et se présenter en Cour d'appel. (>>)

Actualités au Canada

  • 28 juillet, 2017 : Le Réseau de soins palliatifs de l'Ontario souhaite fortement un accès précoce et équitable aux soins palliatifs même si la plupart des hospices et la majorité des médecins s'y opposent. (>>)
  • 14 août, 2017 : Dying With Dignity Canada est prêt à contester une loi ontarienne qui exempte les hôpitaux religieux d'offrir un suicide assisté. (>>) (>>)
  • 22 août, 2017 : Un nouveau rapport sur l'expansion du Régime de pensions du Canada montre que les dépenses annuelles devraient atteindre des niveaux record au cours des prochaines décennies. (>>)
  • 24 août, 2017 : Un sondage réalisé par l’Association médicale canadienne révèle qu’une majorité de médecins sondés sont favorables à l’idée d’élargir l’accès à l’aide médicale à mourir. (>>)
  • 25 août, 2017 : l’Association médicale canadienne affirme que des changements doivent être faits au sein du milieu sanitaire du pays pour répondre aux besoins des aînés de plus en plus nombreux. (>>)

Dossiers pour réflexion (français et anglais)

  • Trente mois de prison pour avoir poussé son petit ami au suicide : Une jeune femme de 20 ans qui avait poussé son petit ami au suicide a été condamnée jeudi à deux ans et demi de prison (30 mois), dont 15 mois ferme, par un juge du tribunal pour enfants de Taunton, dans le Massachusetts. Lire l’article >>
  • Teenager, 19, killed himself after fearing he would end up in a wheelchair after rare incurable illness attacked his nervous system: Thomas Swales, 19, had begun to walk with a stoop after contracting Friedreich’s ataxia. However, as his conditioned worsened Thomas - known as Tommy - began getting depressed and his family believe he looked into the possibility of taking his own life at the Swiss assisted suicide clinic Dignitas. Read more >>
  • Woman dies after suicide pact, boyfriend charged with assisted suicide: A Palm Coast man is in jail after deputies said he made a pact in June with his girlfriend to commit suicide, but survived. Read more >>
  • Should We Starve Alzheimer’s Patients? The idea of starving a helpless elderly person to death used to be thought of as the most egregious crime. An abhorrence. Now, for some, it is merely another form of “death with dignity.” Read more >>

Les experts réfutent les arguments pro-euthanasie

  • Experts rebut pro-euthanasia arguments: Professor of Palliative Medicine Ilora Baroness Finlay of Llandaff from the United Kingdom and Robert Preston, the director of the Living and Dying Well Think Tank in the UK visited New Zealand recently. Both are opposed to legalised assisted dying, based strictly on the evidence. Read more >>

Vivre dans la dignité et collectif des médecins contre l'euthanasie dans les médias (français et anglais)

  • Aide médicale à mourir : la bataille judiciaire avance lentement : Deux personnes malades qui contestent les lois fédérale et provinciale sur l'aide médicale à mourir estiment que les gouvernements canadien et québécois tentent d'étirer indûment les procédures judiciaires. Le procureur général du Canada a annoncé son intention de faire entendre une dizaine d'experts dans le cadre de la contestation judiciaire, qui se déroule au palais de justice de Montréal. Lire l’article >>
  • A murder case over assisted dying divides Quebec. Should the law be changed? In the aftermath of the controversial Cadotte case, Québec legislators are thinking of expanding the province’s law permitting medical assistance in dying, to allow patients who are diagnosed with a disease like Alzheimer’s to make an advance request to end their lives, before their cognitive abilities have slipped away. Read more >>
  • A Quebec ‘mercy killing’ prompts a rethink on euthanasia law: The ink was hardly dry on Canada’s right-to-die legislation before lawsuits began to expand eligibility for euthanasia to those who are not terminally ill. And now a high-profile case in Quebec could lead to euthanising patients with dementia. Read more >>

L'euthanasie et le suicide assisté dans le monde (français et anglais)

  • BELGIQUE : Vers l’euthanasie des personnes « fatiguées de vivre » ? Jean-Jacques De Gucht, député libéral belge, vient de proposer une modification de la loi en vigueur sur l’euthanasie, pour l’élargir « aux personnes âgées qui ont le sentiment d’une vie accomplie ». Lire l’article >>
  • BELGIQUE : Faut-il permettre l'euthanasie aux personnes âgées "qui ne veulent pas aller plus loin"? Un député lance le débat : Un député belge, Jean-Jacques De Gucht, propose de permettre l'euthanasie aux personnes âgées qui ont le sentiment d'une vie accomplie, ou qui sont fatiguées de vivre. Lire l’article >>
  • BELGIUM: In Belgium, Legalized Euthanasia Has Begun to Encroach on Religious Freedom: Since Belgium legalized doctor-assisted suicide in 2002, over 13,000 people have died at their physicians’ hands; euthanasia is also being used as a “cure” for mental-health problems and other non-terminal illnesses. Now the government has bullied a Catholic organization into adopting the practice. Read more >>
  • NETHERLANDS: Euthanasia and assisted suicide accounted for 5% of all deaths in 2016: A study from the New England Journal of Medicine indicates that euthanasia and assisted suicide contribute to as much as 5% of deaths in the Netherlands. Read more >>
  • NETHERLANDS: Euthanasia deaths becoming common in Netherlands: Euthanasia has become a common way to die in the Netherlands, accounting for 4.5 percent of deaths, according to researchers who say requests are increasing from people who aren't terminally ill. Read more >>
  • NETHERLANDS: Netherlands five year study shows significant increases in assisted deaths and continued abuse of the law: A study published in the New England Journal of Medicine shows that euthanasia is becoming more common in the Netherlands. Read more >>
  • NEW ZEALAND: Great News: New Zealand Health Committee report on euthanasia does not recommend legalisation: After receiving input both directly and indirectly from thousands of people, the New Zealand Health Committee released a report not recommending legalizing euthanasia. Read more >>
  • NEW ZEALAND: Report confirms a massive majority against euthanasia in New Zealand: A New Zealand parliamentary committee has issued a report showing that 80 percent of people submitting their views about euthanasia opposed “assisted dying”. Read more >>
  • UNITED STATES (CALIFORNIA): California Hospital Sued for Refusing to Assist Suicide: The family of a Californian woman who died of cancer are suing a San Francisco hospital for refusing to assist in her suicide. Read more >>
  • UNITED STATES: Assisted suicide legalization defeated in the US in 2017: With nearly every state assisted suicide legislative attempt complete, initial data from a research study by Dr. Jacqueline H. Abernathy at Tarleton State University finds a staggering increase in the number of attempts to legalize assisted suicide in U.S. over the past year, in spite of an overwhelming failure rate associated with such legislation: fewer than one percent of all assisted suicide bills become law. Read more >>

Actions pour le mois de septembre

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  • Aimer, partager et réagir aux articles publiés par Vivre dans la Dignité: ajoutez votre voix aux débats sucités par les articles publiés par Vivre dans la Dignité en aimant ("Like") en partageant (Facebook, Twitter) et en participant aux discussions sous les articles.
  • Appuyons le Project Value en aimant leur page Facebook (>>). Cette initiative propose des vidéos réalisées par les personnes en situation de handicap pour contester l'idée populaire de ce que signifie avoir une incapacité. Chaque vidéo commence par une description du diagnostic et du pronostic de la personne, ainsi qu'une description de ses limites fonctionnelles. Ensuite, la personne parle de la qualité et de la valeur de sa vie au-delà de son état de santé. À partager!
  • Soutenons la Coalition for HealthCARE and Conscience en inscrivant votre nom et votre courriel dans les cases prévues à l’adresse suivante : http://www.canadiansforconscience.ca/

Lectures recommandées et documents pertinents (français et anglais)

  • L’euthanasie pourrait stimuler le don d’organes, conclut une étude : Entretien avec Jan Bollen, de l'Université de Maastricht. Lire l’article >>

Revue de presse (français et anglais)

  • Entretien avec Christian Saint-Germain: Deux fois docteur (en théologie et en droit), professeur de philosophie à l’UQAM, Christian Saint-Germain livre quelques réflexions sur l’enseignement de la théologie au Québec, la place du catholicisme dans notre histoire et la légitimation étatique de l’euthanasie, symbole par excellence de notre démission collective. Lire l’article >>
  • La détresse silencieuse des proches aidants: Épuisés, tristes et en colère face à leur impuissance à soulager la souffrance de leur proche gravement malade ou en fin de vie, plusieurs Québécois vivent en silence la détresse de leur statut de proche aidant. Lire l’article >>
  • 'I believed that euthanasia was the only humane solution. I no longer believe that.': “Thirteen years after my aunt slowly and painfully died, I trained in the newly established speciality of medical oncology. I began to see newer emerging team-based palliative care treatment options for those like my aunt.” Read more >>
  • “Dying of Despair”: “I began my work against assisted suicide in 1993. In the intervening years, I have witnessed a very disturbing change. When I began, the emotional zeitgeist of society focused intensely on preventing suicide. Today, in many cases, the emotional oomph (if you will) supports suicide.” Read more >>
  • America’s Suicide Crisis: Life Expectancy Declines for First Time Since 1930 Because So Many Commit Suicide: How bad is America’s suicide problem? Well, it’s so bad that Americans’ overall life expectancy has declined for the first time since the 1930s. Read more >>
  • Does death have a meaning? Why are current approaches to dying problematic? Most people (in the developed West, that is) die in hospitals where patients are clean, well-fed and adequately cared for medically, aren’t they? Read more >>
  • Medical error is the third leading cause of death in the US. Legalizing assisted suicide is not safe: A study published in the British Medical Journal (BMJ) on May 3, 2016 found that Medical error is the third leading cause of death representing at least 251,000 deaths per year in the United States. There is no reason to think that euthanasia will be immune from mistakes. Read more >>
  • The article on assisted suicide that Australian newspapers wouldn't publish: Compassion for people at the end of life is a fundamental reflection of our humanity. We care. It’s what people do. But our compassion should never drive us to support killing by euthanasia or to help someone to their suicide. That intention is always wrong. Read more >>
  • Why was a woman with disabilities urged to accept assisted death, instead of assistance to live? Carmela Hutchison who is the President of the DisAbled Women's Network (DAWN) Canada), an executive member of the Council of Canadians with Disabilities and a mental health advocate, wonders why a woman with disabilities, such as herself, was urged to die by assisted death, rather than offered assistance to live. Read more >>
  • Experts rebut pro-euthanasia arguments: Professor of Palliative Medicine Ilora Baroness Finlay of Llandaff from the United Kingdom and Robert Preston, the director of the Living and Dying Well Think Tank in the UK visited New Zealand recently. Both are opposed to legalised assisted dying, based strictly on the evidence. Read more >>
  • Why Does the CBC Hate my Mom? The CBC’s coverage of Margot Bentley, a one-time nurse whose advanced dementia is apparently causing a legal furor, is concerning as the outrage seems to be more focused on an legal system that does not bow to personal wishes. Read more >>
  • How many safeguards do you need to make assisted suicide safe? The Final Report of the Ministerial Advisory Panel on Assisted Dying set up by Victorian Premier, Daniel Andrews late in 2016, recently handed down its final report and recommendations. After reading the report, it is hard to suggest that there can be such a thing as safe suicide. Read more >>
  • I’m an atheist and against euthanasia: Dismissals of opponents to assisted suicide and euthanasia as objecting for purely religious beliefs deliberately ignore valid arguments against it. Read more >>
  • In Ontario, legal assisted suicide could kill conscientious objection: Conscience protections for Catholic hospitals and other organizations could soon come under fire in the Canadian province of Ontario, with one assisted suicide group saying they may challenge this legislation in court.  Read more >>
  • Is Euthanasia Corrupting Transplant Medical Ethics? “In my very first anti-euthanasia column, published by Newsweek in 1993, I worried that once medicalized killing became accepted, it would soon be joined by “organ harvesting as a plum to society.” “Alarmist!” I was called. “Slippery slope arguer!” It will never happen, I was assured. Until it did. Now in both Netherlands and Belgium, mentally ill and disabled patients are voluntarily euthanized and their organs harvested after being killed.” Read more >>
  • Legalising assisted suicide is dangerous – just look at Canada: The British High Court recently heard a legal challenge from a terminally ill man who wants the right to die. The fact that courts are hearing a challenge to the British blanket ban on assisted dying is deeply worrying. Read more >>
  • On pain and palliative care: This morning I was reading The Art of Death by Edwidge Danticat. In it she recounts how her own mother refused all pain medication as she was dying of ovarian cancer because she didn’t want to be “gaga” at the end. That reminded me of this post I’d been meaning to write for a while. I hope it might one day save you or a loved one a great deal of unnecessary suffering. Read more >>
  • Soaring hopes as an antidote to assisted suicide: The very existence of assisted dying creates an expectation that we will surrender to our negativity. Read more >>
  • Suicide is Now the Second Leading Cause of Death for Youth and Young Adults: What gives us our worth? How we answer that question will shape how we live. And maybe how we die. Read more >>
  • Suicide Prevention Harmed by Euthanasia – Govt Report: A parliamentary inquiry into euthanasia has sounded a clear warning that changing the law on assisted suicide could be seen as normalising suicide, and an overwhelming 80% of submitters have rejected calls for euthanasia in this extensive and lengthy inquiry. Read more >>
  • The euthanasia slippery slope: a failure of memory and imagination: Very recently, two senior physicians who have championed the legalization of euthanasia in their jurisdictions have rejected current “appalling” developments in euthanasia in their countries. Yet, these developments should have been anticipated. So, why weren’t they? Read more >>
  • Why the Andrews legislation is all about suicide: It’s difficult to talk about suicide. Not a person who reads this hasn’t been touched by one. Yet a recent editorial in The Age suggests that, by the numbers alone, public policy on dealing with what is clearly a national problem is not gaining any ground. In fact, the numbers seem to be getting worse. Read more >>

Vidéos à regarder (français et anglais)

  • The Euthanasia Deception: A trailer for the new documentary exploring assisted suicide and euthanasia in Belgium. Watch video >>

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