Vol. 9


Q u i - v i v e   

  Living With Dignity Newsletter
  Vol. 9

A Word from the Director

The first statistics on euthanasia in Quebec were made public during the month of July. Already, figures far exceed those forecasted (>>). Unfortunately, supporters of induced death continue to ignore the warning signs and even go so far as to militate against any attempt to moderate this skyrocketing assisted suicide.

Thus, instead of denouncing the fact that all requests for euthanasia (26!) were accepted at the Centre Hospitalier Universitaire de Québec (>>) the Users and Inpatients Committee is concerned about requests that have not been fulfilled in some institutions, particularly in the cases of official scapegoats, the CHUM and the MUHC (>>).

In the same vein, having wanted to "put down the refractory CHUM" last month (>>), the Minister of Health, Gaétan Barrette reoffended again. This time, he attacked the MUHC to force them to euthanize patients in their palliative care unit (>>), despite the fact that this gesture is against the ethics and philosophy of palliative care as recognized worldwide.

Finally, Véronique Hivon was shocked at the new ministerial directives (>>) adopted to make the practice of euthanasia in Quebec in line with federal law (>>). Thus, for the Parti Québécois MP, a 10-day reflection period, the validation of the application by two independent witnesses and the exclusion of testamentary beneficiaries of the application process is "the end of the world" (>>).

Above this free-for-all, Living with Dignity continues its work of information and continuing to develop support initiatives for people who are facing the ordeal of illness. We look forward to sharing them with you this fall!

In solidarity,


Aubert MARTIN, executive director, Living with Dignity


News in Quebec

  • July 4, 2016: The MUHC is forced to euthanize patients who make a request within the palliative care unit without the possibility of transferring them to a different unit or hospital (>>).
  • July 7, 2016: Six month after the law regarding end-of-life care came into effect, publicly-released data shows that requests for euthanasia exceeded estimates and that the 166 people euthanized in Quebec represents about twice the amount that experts anticipated (>>).
  • July 13, 2016: A doctor from Montreal files a lawsuit before the Supreme Court of Quebec to contest the Quebec law that legalized assisted suicide (>>).
  • July 18, 2016: The Quebec government adopts new ministerial directives (>>) to make the practice of euthanasia in Quebec in line with federal law (>>).
  • July 23, 2016: Quebec doctors who practice euthanasia must proceed by ignoring the directions of Health Canada which has still not approved the protocol for administration of products used in cases of euthanasia (>>).
  • July 24, 2016: The inauguration of a palliative care unit at the Verdun Hospital in Montreal (>>).


Living with Dignity in the media (English and French)

  • Free and informed consent?: in an article originally published in French in the Huffintgon Post following the ministerial modifications to conform Quebec's Act respecting end-of-life care to the federal law, Aubert Martin explains that these changes remind us that there are indeed risks of abuse and, therefore, these changes put us back into the heart of a fundamental issue regarding assisted suicide: free and informed consent. Read more >>
  • Quebec health minister orders hospital to allow euthanasia in palliative care unit: an interview with Aubert Martin on the forced repeal of McGill University Health Centre’s (MUHC) policy exempting its palliative care unit from having patients killed there by euthanasia. Read more >>
  • Le droit à des soins de fin de vie dans un environnement sans euthanasie : Odile Marcotte, membre du CA de VDD, nous présent les raisons pour lesquelles elle appuie les médecins en soins palliatifs du Centre hospitalier universitaire de l’Université de Montréal (CHUM) et du Centre universitaire de santé McGill (CUSM). Lire l’article >>
  • Québec : Un « acharnement suspect » sur les médecins palliativistes qui révèle « la nature idéologique du combat pour l’euthanasie » : nouvelle publication du texte d'Odile Marcotte suite aux attaques visant les médecins palliativistes des centres hospitaliers de l’Université de Montréal et de l’Université McGill. Lire l’article >>


Take action in August

  • Support an initiative that aims to speak to young disabled people, and newly disabled people, offering a different perspective on what life ahead may offer. Called Project Value (>>), it consists of a series of two-minute videos, each one featuring the voice of a disabled Canadian whose life experience challenges widely held perceptions about what gives life value. One new video will be released daily throughout the summer. We invite you to like their Facebook page, to share it and to drop in from time to time to have a look (https://www.facebook.com/projectmyvalue/videos)
  • SUPPORT OUR EFFORTS so that we can continue to speak on your behalf:


Press Review (French and English)

  • Assisted dying: Focus on support for the suffering, not hastened death: Mennonites who run Salem Home in Winkler, Man., spend about $10-million a year of taxpayers’ money for end-of-life care. For them, it’s a matter of conscience rooted in their view of the dignity of human life. Read more >>
  • Canada: the world has gone MAD: Those pushing for euthanasia and assisted suicide will often create euphemisms to disguise or soften attitudes away from natural repulsion at the thought of a doctor killing a patient or in helping them to suicide. Cleverly crafted acronyms often help. Read more >>
  • More than 160 doctor-assisted deaths in Quebec since 2015:  Since Quebec's law allowing doctor-assisted death came into effect in December 2015, 253 Quebec patients have requested the procedure, and 166 have received it. Read more >>
  • Physician-Assisted Suicide and the Rise of the Consumer Movement: A personal commentary on the view that “death with dignity” is virtually synonymous with physician-assisted suicide (or physician-assisted death). Read more >>
  • Tyranny disguised as autonomy in euthanasia cases:  Two memes dominate the pro-euthanasia rhetoric; choice and pain. Yet in a significant number of media stories featuring people who want access to euthanasia and assisted suicide we see that it is not pain that is the dominant driving factor; it is fear of the possibility of future pain and, most often the fear of loss of autonomy. While autonomy or choice is a more potent argument, it is not without its problems. Read more >>
  • Will Johnston: The case against physician-assisted dying: An interview with Dr. Will Johnston, a member of the Euthanasia Prevention Coalition and the chair of the organization’s B.C. chapter, on his concerns regarding the legislation recently passed through the House of Commons. Read more >>
  • The narcissism of assisted suicide: Fear of the prospect of old age and disability provide the most powerful motivations behind the campaign to change the law on assisted suicide. Read more >>
  • No, human beings do not have shelf life: It must never become accepted wisdom that old age is going to be a miserable experience. We must fight tooth and nail to change the system, to improve life for older people, and to convince people to enter their later years in good heart. Read more >>
  • Of Michael Landon and Brittany Maynard: Hugely popular television star Michael Landon died in 1991 at age fifty-four. He publically announced his determination to hang on until the end. Attitudes have changed about disease and death since then. Indeed, today, many might secretly consider Landon a chump for choosing to struggle until his natural death. Read more >>
  • PQ's Hivon accuses Liberal government of tampering with end-of-life law: Véronique Hivon is accusing Philippe Couillard’s government of illegally modifying the provincial Act Respecting End-of-Life Care by issuing new directives that were not subject to the legislative process. Read more >>
  • Ontario physicians who oppose assisted suicide are legally challenging CPSO referral requirement: The Coalition for HealthCare and Conscience is seeking a judicial review of the College of Physicians and Surgeons of Ontario (CPSO) policy requiring physicians who oppose euthanasia and assisted suicide, to refer patients to a physician who will kill. Read more >>
  • Medical error — the third leading cause of death in the US: Medical error is not included on death certificates or in rankings of cause of death. Martin Makary and Michael Daniel assess its contribution to mortality and call for better reporting. Read more >>
  • Why Are They Trying to Make Us Kill Our Patients?: California’s new assisted-suicide law violates the U.S. Constitution’s equal protection clause. Read more >>
  • Aide à mourir: les médecins victimes d’acharnement : une médecin de famille s’interroge sur la prétention selon laquelle l’accès à l’AMM est restreinte parce que les patients ne peuvent la recevoir dans une unité de soins palliatifs alors que le fait de changer un patient de chambre pour recevoir divers types de soins est courant dans un hôpital. Lire l’article >>
  • L'aide médicale à mourir ne doit pas devenir une commodité, dit Barrette : Le ministre de la Santé, Gaétan Barrette, a dit à l'entrée du caucus libéral qu'il « ne vise pas à ce que l'aide médicale à mourir devienne une commodité. » « On doit viser une situation où, en premier lieu, la population a confiance dans le système. » Lire l’article >>
  • Plaidoyer pour une coexistence pacifique : Depuis l’adoption de la Loi concernant les soins de fin de vie, nous assistons régulièrement dans les médias à des levées de boucliers dirigées vers des professionnels de la santé, surtout des médecins, ou des maisons de soins palliatifs. Proposons une autre façon d’envisager la poursuite de la mise en place de toute la Loi concernant les soins de fin de vie, et pas seulement des articles sur l’aide médicale à mourir, dans un climat de dialogue constructif. Lire l’article >>
  • L'aide médicale à mourir accordée trop rapidement? :  De nouveaux questionnements sont soulevés sur l'aide médicale à mourir. Le Collège des médecins demande une rencontre avec la Commission sur les soins de fin de vie pour savoir pourquoi certains médecins sont soupçonnés d'avoir accordé trop rapidement l'aide médicale à mourir. Lire l’article >>
  • Les infirmières manquent de temps pour donner les soins de qualité : Les infirmières du CHUM sont tellement débordées que les trois quarts se disent témoins de situations où les patients ne reçoivent pas les soins appropriés, révèle un sondage interne. Lire l’article >>
  • Médecins ou punching-balls? : Après le tour des ingénieurs, malmenés pendant la commission Charbonneau, c’est à celui des médecins d’être houspillés publiquement. Victimes de la grogne quotidienne dans les médias traditionnels et sociaux, ils pourraient au moins être disponibles quand on a besoin d’eux, disent certains, qui les accusent aussi de freiner les initiatives novatrices et l’interdisciplinarité, entre autres. Lire l’article >>
  • Mourir d’ennui : Rendez visite à vos vieux parents, ils ont tant besoin de vous pour continuer leur chemin De quelle façon désirez-vous être traités quand vous serez vieux et dépendants ? Lire l’article >>
  • Où sont passées les casseroles? : Gaétan Barrette a dit que «La nourriture servie dans les CHSLD est adéquate». Je ne ferais pas manger à mon chien la nourriture servie dans les CHSLD. Du moins, pas ce que l’on voit sur les photos qui circulent sur les réseaux sociaux. C’est un scandale national. Mais ce n’est pas de cela que je veux parler aujourd’hui. Lire l’article >>
  • Y a-t-il vraiment eu débat? : Le débat qui a conduit à l’adoption de la loi C-14 portant sur l’aide médicale à mourir s’est déroulé dans un climat marqué par la dignité et la réserve. Ce qui n’empêche point de s’interroger sur son véritable enjeu et sur ses conséquences éthiques et sociales. Car subsistent des ambiguïtés et des malentendus qu’il faudra bien dissiper un jour ou l’autre. Lire l’article >>
  • Les patients devront attendre dix jours : Sauf exception, les patients qui souhaitent recevoir l’aide médicale à mourir devront dorénavant attendre dix jours entre leur demande et sa réalisation. Québec a discrètement modifié les conditions d’administration de l’aide médicale à mourir dans une directive interne envoyée aux établissements de santé mercredi dernier. Lire l’article >>
  • Elle aide les autres à « prendre le temps » de mourir : La plupart des travailleurs de la santé travaillent pour sauver des vies, mais certains travaillent, pour ainsi dire, pour « sauver » des morts. Lire l’article >>
  • Aide à mourir: les praticiens font fi de l'avis de Santé Canada : Les médecins québécois administrant l'aide médicale à mourir doivent procéder en faisant fi des indications de Santé Canada, même si la pratique est désormais légalisée par les gouvernements provincial et fédéral, a appris La Presse. Lire l’article >>
  • Les fonds manquent partout : Il n’y a pas qu’au Centre de recherche de l’hôpital Sainte-Justine que les fonds accordés à la recherche fondent comme neige au soleil. Plusieurs autres institutions crient famine, et accusent tantôt la réforme du mode de financement fédéral, tantôt le gel de celui offert par Québec. Lire l’article >>
  • Les soins palliatifs pour éviter de souffrir : Selon plusieurs experts, plus les patients en fin de vie sont suivis et soulagés, moins ils optent pour l'aide médicale à mourir. Le problème, c'est que les soins palliatifs ne sont pas bien organisés partout au Québec. Lire l’article >>
  • Toujours en vie grâce à un deuxième avis médical : Un homme de la Montérégie que des médecins croyaient condamné par un cancer inopérable au cerveau doit la vie à sa conjointe. Celle-ci a insisté pour que son mari obtienne un deuxième avis médical. Grâce à ses démarches, un chirurgien a sauvé son homme. Lire l’article >>


Euthanasia and assisted suicide news around the world (English and French)

  • Assisted Dying: What can we learn from places where it is legal: Professor Ilora Finlay responds to the push to legalize assisted suicide, following the defeat of a bill in British parliament intended to legalize euthanasia, by examining the experience of other regions where euthanasia is legal. Read more >>
  • VERMONT: Court case filed to protect Vermont physicians and patients from coercion in assisted suicide: The Alliance Defending Freedom (ADF) has filed a lawsuit to protect the conscience rights of healthcare professionals in Vermont and prevent physicians and patients from being coerced into assisted suicide. Read more >>
  • MALTA rejects euthanasia and proposes living wills: Last week, a Maltese political party rejected euthanasia and decided instead to codify "living wills." Read more >>
  • SWITZERLAND: Dignitas founder is millionaire: A newspaper investigation has raised new questions about Dignitas and whether Ludwig Minelli, its founder and director, makes profit from his “mercy killings”. Read more >>
  • BELGIUM: Care home fined for declining euthanasia request: Judges in Belgium have fined a Roman Catholic care home for refusing to euthanise a 74-year-old woman. Read more >>
  • ​​​​​SUISSE: Contrôler la mort assistée? Une étude relance le débat : Un accompagnement qui survient deux semaines après le diagnostic, des documents incomplets, une confusion au niveau du diagnostic… Des chercheurs de l’Université de Zurich ont analysé les documents recueillis par les instituts de médecine légale de Suisse après des suicides assistés et découvert des « exceptions problématiques » Lire l’article >>


Videos to watch (French and English)


To make a donation is... to take action!

Our organization would not exist without the support of people who share our vision of human solidarity and our mission to promote good palliative care for all. With your contribution, we can act on your behalf by advocating in person (conferences, panels), in the media (interviews, articles, press releases), and on social networks (blogs, website, Facebook, Twitter).

Thus, by contributing, you are directly participating in defending future generations, especially vulnerable people, threatened by euthanasia and assisted suicide in Canada.

Thank you for your active support!