Vol. 26

Living With Dignity Newsletter

  Vol. 26

A Word from the Director

The year 2018 is off to a very bad start for supporters of euthanasia as new disturbing cases have surfaced in Belgium and the Netherlands, where euthanasia has been legal for several years.

So far, apart from a recent exception, the oversight committees in both of these countries have always been able to classify controversial cases without following them up, hoping surely that time would erase from collective memory these grey areas that smear the aura of euthanasia.

This time, however, the violations of the law were so intense that they lead to the resignation of two experts who wanted to make public their objection (and their disgust) at the impunity that reigns when it comes to euthanasia or assisted suicide.

First of all, in Belgium, a specialist physician and member of the Belgian committee, though pro-euthanasia, submitted his resignation after the commission refused to transfer to court the case of a patent suffering from dementia and Parkinson’s disease who was euthanized at the simple request of her family, without ever having requested it herself, and whose opinion was not even considered in the matter.

Then, in the Netherlands, a renowned ethicist submitted her resignation to the oversight committee, saying that she could “no longer accept without objection the fact that [the commission] approves euthanasia for demented people [despite the fact that] it is most often the families who insist on the euthanasia of their family members.”

These dramatic cases – and the ease with which the culpable physicians were absolved of their fault – are reminiscent of the situation that already prevails here in Quebec. In fact, during the first two years of the law that legalised euthanasia by the nickname of “medical aid in dying”, our oversight commission has already registered 52 cases of abuse. Yet these violations have remained unaddressed as the Collège des médecins, despite being tasked with sanctioning them, has classified them all as administrative errors.

Faced with so many scandals swept under the rug, we cannot help but wonder whether Dr. Willem Lemmens, philosophy professor at Anvers University, was right when he said that “a small group of fanatic physicians and nurses (…) take the rest of the medical world hostage,” and that all these cases of abuse are confirming “the unhealthy sacralization of euthanasia” in our societies.

Moreover, Belgium has given us a tangible example of the long-term consequences of such a “social vision.” As a result, an increasing number of people are quitting their palliative care units because they are in the process of transforming into “houses of euthanasia.”

Unfortunately, instead of perceiving these features as harbingers of disaster, societies steeped in euthanasia – such as ours now – are only talking of accessibility and expansion of criteria, such as the most recent testimony (again) from the Netherlands, where Dutch “experts” are now advocating euthanasia of children (with or without their consent)!

For our part, rest assured that Living with Dignity will continue to make heard the voices of those who want to build a caring society rather than facilitating death for those who need help.

We count on your support and encourage you to participate in the debates by calling open lines, writing to journalists, contacting your MNA and writing comments on articles that defend our vision.

I thank you in advance for your support,

In solidarity.


Aubert MARTIN, executive director, Living with Dignity


News in Quebec

  • January 8, 2018: two studies published last fall by Quebec researchers show the important implications regarding conscience rights for health care providers (>>)
  • January 9, 2018: two patients who were refused assisted suicide continue their battle to remove the "end of life" and “reasonably foreseeable natural death” criteria from the Canadian and Quebec laws. (>>) (>>)


News in Canada

  • January 8, 2018: a Jewish Care Home files a complaint against a euthanasia doctor for sneaking into the institution and euthanizing a patient. (>>) (>>)
  • January 11, 2018: he transfer of a patient from Vancouver’s Saint Paul Hospital raises the question of whether religious hospitals should be forced to offer euthanasia within their walls (>>)
  • January 15, 2018: Dying with Dignity releases a new petition calling on Canada to ensure fair access to euthanasia at all health facilities. (>>)
  • January 18, 2018: a Nova Scotian is unable to receive assisted suicide due to a lack of personnel (>>)



  • "Aubert Martin: Deux and d’euthanasie": entrevue avec Aubert Martin à l'émission On n’est pas du monde. Écouter l’émission >>



  • Conscience and Common Sense: One of the most powerful reasons why people oppose euthanasia concerns the enormous significance of taking a human life. Indeed, the universal code of civilized human conduct, from the beginning of history — written and oral — is founded upon a general prohibition against killing.  Read more >>



  • Sign the Euthanasie Prevention Coalition's petition to reprimand and discipline Dr. Wiebe for sneaking into a Jewish Nursing Home and euthanizing a patient. Link >>


Highlights from around the world (English and French)

  • Hidden problems with the Oregon assisted suicide law uncovered: An article by Fabian Stahl has revealed that Oregon’s assisted suicide act, and the way that the Oregon Health Authority chooses to interpret it, contains a troublingly relaxed definition of terminal illness. Read more >>
  • Dissent in Dutch euthanasia bureaucracy: A medical ethicist has resigned from a Dutch regional assessment committee for euthanasia over a law which allows non-consenting demented patients to be euthanised. For ten years Berna van Baarsen helped to assess whether euthanasia had been performed in accordance with the law in the North Holland region. Read more >>
  • Clash et démission au sein de la Commission fédérale de contrôle de l’euthanasie en Belgique : Une patiente atteinte de démence et de Parkinson a été euthanasiée sur simple demande de sa famille, sans que la personne n’en ait jamais fait la demande elle-même, et n’ait été entendue sur la question. De plus, il appert que le second médecin à consulter n’a en réalité donné son avis médical qu’une fois le décès intervenu. Lire l’article >>
  • Des infirmières belges quittent les unités de soins palliatifs, « maisons de l’euthanasie » : Des infirmières belges et des assistantes sociale spécialisées dans les soins aux personnes en fin de vie quittent les unités de soins palliatifs parce qu’elles se transforment en « maisons en l’euthanasie ». Lire l’article >>
  • Belgique : Démission au sein de la commission de contrôle de l’euthanasie : En Belgique, une décision de la Commission fédérale de contrôle de l’euthanasie (CFCEE) a conduit à la démission d’un de ses membres, médecin spécialiste et pro-euthanasie. Il a déclaré : « Cette commission ne remplit pas son rôle. Elle se prend pour un juge. Elle n’élargit pas l’application de la loi euthanasie, elle la viole ». Lire l’article >>
  • États-Unis : le président Trump s’engage pour la liberté de conscience : Le gouvernement fédéral des Etats-Unis a annoncé jeudi 18 janvier la création d’une nouvelle division ministérielle, au sein du ministère de la Santé et des Services sociaux, « consacrée aux libertés de conscience et religieuse ». Lire l’article >>
  • Pays-bas : démission d’un membre de la commission de contrôle de l’euthanasie : Aux Pays-Bas, un membre de la Commission de contrôle de l’euthanasie a remis sa démission en guise de protestation contre les euthanasies de personnes démentes. Berna Van Baarsen, éthicienne, déplore ces situations, largement approuvées par la Commission. Elles concernent des patients qui ont fait une déclaration anticipée d’euthanasie avant leur état de démence, mais qui n’ont pu la confirmer avant que le médecin ne provoque leur mort. Lire l’article >>


Euthanasia and assisted suicide news around the world (English and French)

  • NETHERLANDS: 29 year-old Dutch woman is scheduled to die by assisted suicide for psychiatric reasons: Citing feeling “devoured by my psychiatric disorders” and “completely broken”, a 29 year-old woman without any terminal illness has been approved for euthanasia for psychiatric reasons in the Netherlands. Read more >>
  • NETHERLANDS: Netherlands Euthanasia "experts" advocate for child euthanasia - with or without consent: An article published in The Journal Pediatrics features comments by proponents and opponents of child euthanasia. Of particular concern are comments by Dutch experts in the articles who recommend the Minister of Health to remove age restrictions and make euthanasia accessible for competent and incompetent children. Read more >>
  • OREGON: Diabetics are eligible for assisted suicide in Oregon - state officials : A series of articles covering the report of Fabian Stahle, a Swedish opponent of euthanasia, have confirmed that the term “terminal illness” in Oregon’s assisted suicide act has a wider definition than specified in the act. Read more >>
  • OREGON: Oregon Health Authority Reveals Hidden Problems with the Oregon Assisted Suicide Model: Article by Fabian Stahle outlining how Oregon’s assisted suicide laws are less restrictive than thought. Read more >>
  • UNITED STATES (UTAH): Utah lawmaker pushes to criminalize assisted suicide after hanging case: A Utah state lawmaker wants to specifically outlaw assisted suicide after a man was accused of helping a teenager kill herself and filming the act. Read more >>
  • BELGIQUE : Homicide volontaire avec préméditation : pourquoi la Commission euthanasie n’a-t-elle rien dit ? Saisissant l'importance du dossier relatif à une mort provoquée déclarée comme euthanasie à la Commission Fédérale de Contrôle et d’Evaluation de l’Euthanasie (CFCEE), les médias francophones réagissent et ont interviewé Jacqueline Herremans, membre de la CFCEE. Lire l’article >>
  • FRANCE : Une troisième proposition de loi pour légaliser l’euthanasie : Après avoir réclamé un groupe de travail sur l'euthanasie au détour de la mission flash sur les EHPAD, la député Caroline Fiat du groupe la France insoumise a déposé un amendement visant à évaluer le recours à l’aide médicale à mourir par des français à l’étranger lors des discussions autour du projet de loi de financement de la sécurité sociale. Ces tentatives ayant échoué, elle vient de déposer ce 20 décembre une proposition de loi « relative à l’euthanasie et au suicide assistée ». Lire l’article >>
  • OREGON : En Oregon, l’aide médicale à mourir s’applique aux patients diabétiques : En Oregon, la loi autorise l’« aide médicale à mourir » pour les malades « en phase terminale », ayant moins de six mois à vivre. Deux médecins doivent s’accorder sur ce pronostic et s’assurer que la décision du patient est libre et éclairée. Selon certains professionnels de santé, la loi laisse aussi la possibilité à des patients atteints de maladies curables de refuser les soins dans le but d’obtenir un diagnostic terminal et une ordonnance létale. Lire l’article >>
  • PAYS BAS : Compte à rebours pour un suicide assisté : J-8 : Aurélia (ou Sarah, prénom repris dans les médias) mourra le 26 janvier 2018 à 14h, à l’âge de 29 ans. Des médecins de la LEK ont confirmé son état de « souffrance psychique insupportable et sans issue » le 31 décembre 2017. Aurélia a ensuite dévoilé à la presse néerlandaise son parcours et son choix d’assistance médicale au suicide. Elle estime qu’« après une vie pourrie », elle a « droit à une mort digne », parce qu’elle est un être humain. Lire l’article >>
  • PAYS-BAS : Encore une démission par protestation contre l’euthanasie de personnes démentes : Rappelant l'épisode de la démission d'un membre de la Commission Fédérale de Contrôle et d' Evaluationde l'euthanasie en Belgique, c'est maintenant aux Pays-Bas qu'un expert démissionne. Lire l’article >>
  • PAYS-BAS : Euthanasie : les Nations-unies épinglent les Pays-Bas : Alors que trois Français sur quatre se déclarent favorables à l'euthanasie des malades incurables qui la réclament, selon un sondage BVA/ADMD, le Comité des droits de l'homme de l'Onu s'inquiète de la progression de l'euthanasie aux Pays-Bas. Sur place, des députés français ont constaté que la pratique euthanasique s'est emballée et que le pouvoir des médecins est devenu incontrôlable. Lire l’article >>
  • PAYS-BAS : Ivo Poppe admet avoir euthanasié 20 personnes au maximum : Le président de la cour d'assises de Flandre occidentale Bart Meganck a entamé lundi après-midi l'interrogatoire d'Ivo Poppe, poursuivi pour au moins 10 assassinats. Le diacre de Wevelgem a déclaré qu'il avait activement euthanasié un maximum de 20 personnes. Lire l’article >>
  • PAYS-BAS : Un groupe d’achat néerlandais propose des pilules de la mort « bon marché » La « coopérative néerlandaise de la dernière volonté », créé en 2013 et rassemblant 17 000 membres, lance en ce début d’année « Middle X », une sorte de groupe d’achat pour « obtenir des pilules de la mort ». Lire l’article >>


Take Action in February

  • SUPPORT OUR EFFORTS so that we can continue to speak on your behalf:


  • Purchase the Euthanasia Deception Documentary, a thought-provoking, emotionally-gripping film that will impact hearts and minds by effectively dismantling the fallacies of euthanasia proponents’ appeals to compassion and autonomy. APurchase or rent documentary here >>
  • Support Project Value by liking their Facebook page (>>). This initiative offers videos made by people with disabilities to challenge the popular idea of what it means to have a disability. Each video begins with a description of the diagnosis and prognosis of the person and a description of their functional limitations. Then the person talks about their quality and value of life beyond their condition. Share!

Press Review (English and French)

  • Euthanasia and elder abuse: One of the greatest dangers that Australians now face is making the elderly feel as if they are a burden on society. Read more >>
  • Euthanasia debate reveals deep divisions about the value and meaning of life: The euthanasia debate is often construed as featuring two extremes; one committed to compassion and dignity, while the other a product of medieval and zealous religious doctrine. The reality, is far more complex and nuanced. Read more >>
  • Sacrificing Pain Patients to Stop Opioid Epidemic? “I’m all for fighting the opioid epidemic. But not at the price of preventing patients from receiving quality medical care. And that may be happening. Nevada doctors are apparently up in arms at a new Nevada law that they say is so vague, it could chill their proper prescribing practices.” Read more >>
  • Proposed Canadian assisted dying regulations overlook many important details: A year and a half after Canada’s assisted suicide legislation came into effect, Health Canada released its first draft regulations for monitoring the practice. Though they were intended to provide “transparency and [foster] public trust,” the draft of these standards raises many concerns. Read more >>
  • « Le métabolisme peut mimer la mort » : Un détenu espagnol s’est réveillé à la morgue plusieurs heures après son décès, déclaré par deux médecins consécutifs. Lire l’article >>
  • Une carrière à côtoyer la vie et la mort : « La vie jusqu’au bout », lance spontanément le docteur Marcel Marsolais. L’homme de 71 ans aura passé les dernières années de sa carrière à prodiguer les soins palliatifs à la Maison Victor-Gadbois. Devant la mort, il préfère parler de la vie. Lire l’article >>
  • La ténacité des parents de Marwa récompensée : Le Conseil d’Etat s’est prononcé la semaine dernière en faveur des parents dans l’affaire Marwa. L’« épilogue, on l’espère, de ce feuilleton humain et procédural stupéfiant, faisant droit à la légitime demande des parents qu’il ne soit pas mis fin à la vie de leur petite fille de 16 mois », commente Maitre Adeline Le Gouvello, avocate à la Cour et intervenant notamment en droit des mineurs. Lire l’article >>
  • Le suicide chez les aînés, une réalité : Isolement, maltraitance, abus... Les problématiques vécues par les personnes âgées sont de plus en plus dénoncées et font prendre conscience d’autres situations parfois moins fréquentes, mais tout aussi sombres. Lire l’article >>
  • Nouvelle Zélande : « en 40 ans de pratique gériatrique, je n’ai jamais vu de souffrances ingérables » Le docteur David E. Richmond est professeur émérite de médecine gériatrique de l’Université d’Auckland en Nouvelle Zélande. Après de plus de quarante années de pratique médicale en tant que médecin, gériatre et gestionnaire de soins palliatifs, et ayant côtoyé nombre de personnes mourantes, il assure « n’avoir jamais vu une personne mourir avec des souffrances ingérables ». Lire l’article >>


Videos to watch (French and English)

  • The Euthanasia Deception: A trailer for the new documentary exploring assisted suicide and euthanasia in Belgium. Watch video >>
  • Margreet: “She was euthanized without consent. They decided.” In the new film “Fatal Flaws” (Spring 2018) filmmaker Kevin Dunn questions the long term effects of assisted death laws on society.  One of the most shocking stories came from a woman named Margreet whose mother was euthanized without request. Watch video >>
  • Fatal Flaws: Legalizing Assisted Death (Early Preview): Filmmaker Kevin Dunn has logged over 50,000 kms in the air and on the road to ask one of the most fundamental philosophical questions of our time: should we be giving doctors - or anyone - the right and law to end the life of another human - and how do these laws affect society over time? Watch video >>
  • Overcoming a spinal cord injury: Claire’s story: A spinal injury at 17 didn’t stop Claire Freeman achieving her dreams of completing a design degree Masters and now PhD in the Powerchair. Watch video >>
  • Dr. Patrick Viany - La fin de vie : Discours donné par Dr. Patrick Vinay, professeur de médecine à l'Université de Montréal, à la Conférence pour une nouvelle écologie humaine. Regarder la vidéo >>
  • Aubert Martin – Ne gaspillez pas votre mort : Discours d'Aubert Martin à la conférence "Ne gaspillez pas votre mort". Regarder la vidéo >>